20 år siden, Steve Jobs bygget “fedeste computer nogensinde”, og det bombede

“Ingen nogensinde gjort noget lignende,” sagde Steve Jobs.

, 20 år siden, Steve Jobs bygget “fedeste computer nogensinde”, og det bombede
Forstørre / Denne G4 Cube løb i flere år som en hovedløs server, indtil bukke under for de termiske problemer, der plagede enheden fra lanceringen. Det er nu en dekoration i chefredaktør Eric Bangeman kontor.

Denne måned markerer 20-årsdagen for Power Mac G4 Cube, som debuterede 19 juli 2000. Det markerer også 19-årsdagen for Apples meddelelse om, at det var at sætte Cube på is. Det er ikke min joke- det er Apples, lige fra overskriften på sin 3 juli 2001, pressemeddelelse, der officielt trak stikket.

Ideen om en sådan hurtig turnaround var ingen steder i hovedet på Apple CEO Steve Jobs på tærsklen til produktets meddelelse på, at sommeren 2000 Macworld Expo. Jeg blev mindet om dette i sidste uge, da jeg lyttede til et kassettebånd optaget 20 år tidligere, næsten til den dag. Det dokumenterede en to-timers session med Jobs i Cupertino, Californien, kort før lanceringen. Den væsentligste årsag, han havde indkaldt mig til Apples hovedkvarter sad under dække af et mørkt stykke stof på det lange bord i bestyrelseslokalet i One Infinite Loop.

“Vi har lavet den fedeste computer nogensinde,” fortalte han mig. “Jeg tror jeg vil bare vise det til dig.”

Han sled af stoffet, udsætter en 8-tommer stump af gennemsigtig plast med en blok af elektronik suspenderet indeni. Det lignede mindre en computer end en brødrister født af en pletfri opfattelse mellem Philip K. Dick og Ludwig Mies van der Rohe. (Men fingeraftryk var, selvfølgelig, Jony Ive’s.) Ved siden af det var to højttalere indkapslet i julepynt-størrelse, glaslignende kugler.

“The Cube,” Jobs sagde, i en fase hviske, næppe indeholder hans begejstring.

Han begyndte med at understrege, at mens Cube var kraftfuld, det var luftkølet. (Jobs hadede fans. Hadede dem.) Han viste, hvordan det ikke havde en afbryder, men kunne fornemme en bølge af din hånd til at tænde for saften. Han viste mig, hvordan Apple havde fjernet bakken, der holdt cd’er-med Cube, du bare svævede disken over slot og maskinen inhaleret det.

Og så kom han til plastikken. Det var som om Jobs havde taget til hjerte, at fyr i The Graduate, der gav karriere rådgivning til Benjamin Braddock. “Vi gør mere med plast end nogen anden i verden,” fortalte han mig. “Disse er alle specielt formuleret, og det er alle proprietære, bare os. Det tog os seks måneder bare at formulere disse plast. De laver skudsikre veste ud af det! Og det er utrolig robust, og det er bare smukt! Der har aldrig været noget lignende. Hvordan laver man sådan noget? Ingen har nogensinde lavet sådan noget! Er det ikke smukt? Jeg synes, det er fantastisk!”

Jeg indrømmede, at det var smukt. Men jeg havde et spørgsmål til ham. Tidligere i samtalen, havde han trukket Apples produkt matrix, fire firkanter, der repræsenterer laptop og desktop, høj og lav ende. Siden han vendte tilbage til Apple i 1997, havde han udfyldt alle kvadranterne med iMac, Power Mac, iBook og PowerBook. Terningen overtrådte visdommen i hans produktplan. Det havde ikke strøm funktioner i high-end Power Mac, ligesom slots eller enorme opbevaring. Og det var langt dyrere end den lave ende iMac, selv før du har brugt til en nødvendig separat skærm, der kræves af Cube ejere. Vel vidende, at jeg risikerede hans ire, spurgte jeg ham: hvem skulle købe dette?

“Det er nemt!”

Jobs gik ikke glip af noget. “Det er nemt!” sagde han. “Et væld af mennesker, der er professionelle. Hver designer vil købe en.”

Her var hans begrundelse for at overtræde hans matrix teori: “Vi indså, at der var en utrolig mulighed for at gøre noget i midten, en slags kærlighed barn, det var virkelig et gennembrud,” sagde han. Det implicitte budskab var, at det var så stor, at folk ville ændre deres indkøbsmønstre til at købe en.

Det skete ikke. For det første var prisen uoverkommelig – da du købte skærmen, var den næsten tre gange prisen på en iMac og endnu mere end nogle PowerMac-computere. I det store og hele bruger folk ikke deres kunstbudget på computere.

Det var ikke det eneste problem med G4 Cube. Disse plast var svære at fremstille, og folk rapporterede fejl. Luftkølingen havde problemer. Hvis du efterlod et ark papir oven på enheden, ville det lukke ned for at forhindre overophedning. Og fordi det ikke havde nogen On-knap, ville en omstrejfende bølge af din hånd sende maskinen i aktion, kan lide det eller ej.

Under alle omstændigheder kunne G4 Cube ikke trykke på knapperne på den computerkøbende offentlighed. Jobs sagde, det ville sælge millioner. Men Apple solgte færre end 150.000 enheder. Apoteose af Apple design var også toppen af Apple hybris. Lytte til båndet, blev jeg slået af, hvor meget Jobs var blevet drukket på eliksir af æstetik. “Vil du virkelig sætte et hul i denne ting og sætte en knap der?” Jobs spurgte mig, der begrunder manglen på en afbryder. “Se på den energi, vi lægger i dette slot drev, så du ikke ville have en bakke, og du ønsker at ødelægge det og sætte en knap i?

Men her er noget andet om Jobs og Cube, der taler ikke om fiasko, men hvorfor han var en succesfuld leder. Når det var klart, at hans Cube var en mursten, han var hurtig til at skære sine tab og komme videre.

“En spektakulær kommerciel fiasko”

I en 2017 tale på Oxford, Apple CEO Tim Cook talte om G4 Cube, som han beskrev som “en spektakulær kommerciel fiasko, fra den første dag, næsten.” Men Jobs’ reaktion på de dårlige salgstal viste, hvor hurtigt, når det blev nødvendigt, kunne han opgive selv et produkt, der ligger ham meget på sinde. “Steve, af alle, jeg har kendt i livet,” Cook sagde på Oxford, “kunne være den mest ivrige fortaler for en eller anden position, og inden for få minutter eller dage, hvis nye oplysninger kom ud, skulle man tro, at han aldrig nogensinde tænkt, at før.”

Men han troede det, og jeg har båndet til at bevise det. Tillykke med fødselsdagen til Steve Jobs ‘digitale kærlighed barn.

Denne historie oprindeligt dukkede op på wired.com.